Premières épreuves : Matière et Mémoire

Récits d'Ellis Island

Georges Perec / Robert Bober

1978
France
1h57
Documentaire
Coul.
VF

De 1892 à 1924 à New York, près de seize millions d'émigrants en provenance d'Europe sont passés par Ellis Island, un îlot de quelques hectares où avait été aménagé un centre de transit, tout près de la statue de la Liberté. 

C’est le mercredi 31 mai 1978 que nous avons pour la première fois, Robert Bober et moi, visité Ellis Island. En même temps que nous, il y avait un couple d’une cinquantaine d’années, dont la mère de la femme, une Roumaine qui était passée par Ellis Island, était morte quelque temps auparavant, et une toute jeune femme qui tenait dans ses bras un bébé âgé de quelques jours à peine. Ce n’est jamais, je crois, par hasard, que l’on va aujourd’hui visiter Ellis Island. Ceux qui y sont passés n’ont guère envie d’y revenir. Leurs enfants ou leurs petits-enfants y retournent pour eux, viennent y chercher une trace : ce qui fut pour les uns un lieu d’épreuves et d’incertitudes est devenu pour les autres un lieu de mémoire, un des lieux autour duquel s’articule la relation qui les unit à leur histoire.

(Georges Perec, Récits d’Ellis Island, ed. du Sorbier/INA, 1980)
Scénario
Georges Perec
Image
Jacques Pamart
Son
Jean-Claude Brisson
Montage
Claude Fréchède, Blanche Cuniot
Production
INA

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