La Transversale : CARACTERES - les seconds rôles au cinéma

Le Chat Noir

The Black Cat

1934
États-Unis
1h05
Fiction
N&B

Suite à un accident de la route, un jeune couple en voyage de noces en Hongrie et un psychiatre rencontré dans le train, trouvent refuge dans la demeure d’un étrange architecte… Adaptation libre de la nouvelle éponyme d’Edgar Allan Poe, le film fait partie de la série des premiers films d’horreur produits par Universal. Il réunit pour la première fois Bela Lugosi (Dracula) et Boris Karloff (Frankenstein).

Bela Lugosi & Boris Karloff

« Dépourvu des électrodes de Frankenstein, Boris Karloff reste impressionnant : long, maigre, la démarche non plus saccadée mais glissante, le sourire rare. Ses cheveux plantés en pointe dessinent des cornes. Il est, apprendra-t-on, grand prêtre luciférien et joue de l’orgue. Sur un cimetière où sont enterrés des milliers de soldats morts par sa faute, il a édifié une superbe demeure Art nouveau. (…) Ce n’est pas la peur qu’il faut espérer avec ces « chefs d’œuvre de l’épouvante », mais le charme d’un voyage dans les standards du passé : les dentitions régulières des jeunes premiers – une exigence de l’époque, les lèvres dessinées, les yeux soulignés au noir, les maquillages et mimiques, celles de Bela Lugosi surtout, qui plisse les paupières, dilate les pupilles, crispe sa bouche. Chaque muscle de son visage illustre une réplique, « écrit » un sentiment. Il n’avait pas oublié les impératifs du cinéma muet, alors que Boris Karloff joue plus intérieur. »

Colette Godard (Le Monde, Août 1985)
Interprétation
Boris Karloff, Bela Lugosi, David Manners, Jacqueline Wells
Scénario
Edgar G. Ulmer, Peter Ruric
Image
John J. Mescall
Son
Gilbert Kurland
Musique
Heinz Roemheld
Décors
Jack Cosgrove
Montage
Ray Curtiss
Production
Carl Laemmle Jr., E.M. Asher

Tous les films de la rétrospective