Un certain genre : Fantaisie Labarthe

I, Claudius

1967
France
38'
Documentaire
N&B

Adapté en 1937 de l’oeuvre éponyme de Robert Graves, I, Claudius est un film inachevé de Joseph von Sternberg sur la prise du pouvoir de l’Empereur romain Claude à la fin du règne sanglant de son neveu Caligula - avec Charles Laughton et Merle Oberon dont le grave accident de voiture met un terme au tournage. André Labarthe opère un montage alterné entre les rushes du film et un entretien avec le cinéaste. Avec la voix de Jeanne Moreau.

"Le sujet m’intéressait, et je ne me proposais pas seulement de faire revivre un empire de l’Antiquité et de décrire l’insolence et le pourrissement de sa civilisation, mais d’en faire le miroir de nos valeurs chancelantes, et d’examiner les racines de l’ambition excessive. Le thème du futur film était hautement dramatique, il devait montrer comment un bégayant infirme était devenu l’Empereur Claude en laissant ses ennemis le prendre pour un idiot ; comment il avait conquis l’Angleterre avec quelques éléphants, comment il avait ordonné la mort de son épouse infidèle, Messaline ; comment enfin il fut déifié par le Sénat romain. Par quels moyens une nullité peut devenir un dieu, pour retomber dans le néant, voilà qui m’attirait."

Josef von Sternberg (Souvenirs d’un montreur d’ombres, ed. R. Laffont, 1966)